基督教舊地

香港人到以色列旅行,少不免會聯想到基督教聖地,因為基督教在香港立足時間不淺,就算不是教徒,總會在求學時或在書本、電影或電視接觸過這方面的資訊。但雖如此,基督教在以色列一帶並非十分流行。基督教一開始就被猶太人和羅馬人打壓,初期為地下宗教,直至四世紀東羅馬君士坦丁大帝才給予基督教合法地位。但此情景只維持了二百年,這個地區就被亞拉伯帝國佔據,從此成為伊斯蘭教地區。雖然在十一世紀後的幾百年間十字軍曾數次征服此區,但他們是外來統治者,很難說對基督教有大貢獻,之後統治權長期在伊斯蘭教手中,一直延續至近代的奧圖曼帝國。二十世紀以色列立國,為猶太教國家。在二千年間,基督教在耶穌的地方只興盛了百分之十的時間。

基督教舊地,即耶穌活動的地方,可以根據新約一一印證;這是要歸功於聖海倫拿,即君士坦丁大帝的母親。她到以色列找尋新約提及的地點以興建教堂;但這已經是耶穌死後四百年的事。如果我們要印證四百年前的歷史,那大約是明朝滅亡的時期。反清復明的事蹟,在當年亦是被打壓,要尋找確實地點真是很困難。不過基督教就以聖海倫拿的工作為事實,在這些地點崇拜了一千六百多年。

我在以色列旅行的相片中選了一些和新約有關的相片來做了一個網頁相簿,已上載,有興趣請看看。這並不是行程中最好的相片,而且未包括風景、人物、猶太教、十字軍城堡和羅馬廢墟。但新約是有史以來最詳盡的古代歷史,值得到場印證。行程主要圍繞兩個地區;一是加利利海週邊地區,耶穌在此地兩年,二是耶路撒冷、伯利恆和拿撒勒。陪伴我的旅行導遊是一個由南非移民以色列的猶太教徒,但他手持新約,到每一個地點都會讀出有關的福音金句,就和聖海倫拿的做法一樣。在以色列,猶太教和伊斯蘭教氣氛濃厚, 基督教的存在就只是遊客要到的教堂,而做祟拜的都是遊客,當地人只以基督教為做生意的機會。

失落古城帕特拉

農歷年假期往以色列和約旦旅行。我幾年前已計劃前往這區域,但始終未能成行,有時是地區局勢問題,有時是機票問題。今年可以安心出發了,但行程選擇很多。我很熟悉以色列的宗教歷史,可以去印證一下;但約旦在古代和以色列是同一地區,摩西在曠野流浪四十年,終於死在約旦尼波山,所以我最後都是選擇前往以色列和約旦。

但其實我真正想看的是位於約旦南部的失落古城帕特拉 Petra。主要的原因是奪寶奇兵 Indiana Jones 的故事;這部電影在帕特拉取景,主角在此找尋聖杯;不過整個故事都是虛構的。但這個古城非常美麗,又充滿神秘感,所以我為它做了一輯相片,已經上載到網頁相簿。聖地的相片要稍後整理。

帕特拉位於古代通商之路,又有水源,又有天然屏障保護,所以路過的商旅都會到此逗留,補充糧水,當然要付出相當費用;帕特拉於公元前數百年已因此致富。帕特拉有群山保護,入口是巨石之間一條狹窄的裂縫,利於防守。在三世紀時,一場大地震破壞了大部份建築和主要水利系統,帕特拉因而沒落,就此荒廢了千多年。

整個古城和山區都是花班的紅沙岩,所以帕特拉又被稱為玫瑰之城。這裡並沒有玫瑰花,但所有景物都是淡淡的玫瑰紅色。請你看看相片;雖然我已經盡量平衡色調,但相片仍以淡紅色為主。我又簡略地在相片加上註解,希望可以加強記憶。