柯克尼群島 Orkney Islands

我六月去英倫三島旅遊,主要目的是去看柯克尼群島 Orkney Islands 的史前人類遺跡。柯克尼群島位於蘇格蘭北端,在北海之中,有和英格蘭蘇格蘭類似的史前文化。看了兩個遺跡,一個是居尼斯石堡 Broch of Gurness,約於公元前三百年建造,目的不明,可能是防衛或宗教之用。另一個是另人驚訝的布洛加石環 Ring of Brodgar,年代更為久遠,約公元前三千年建造,距今已有五千多年。布洛加石環其實是石柱群,圍成一圈,類似英格蘭的古石柱群。雖然眾說紛紜,但考古學家和歷史學家仍未能考證其目的;結果是當然有人以神蹟或外星人文化來解釋。

當日早上天氣不太好,但蘇格蘭北部經常都是如此。請看看網頁相簿

From a Distance

音樂網頁 Radio Blog 更新了,只得一首歌,是 Bette Midler 唱的從遠處看 From a Distance。我很多年前第一次聽到這首歌是在一個電視轉播,就已經印象深刻。這個肥女人真是好聲,音色響亮清澈,而這首歌曲動聽又容易上口。它得到1991年格林美最佳歌曲獎。

再讀到歌詞感想更加良好。從遠處看,你我都是朋友,戰爭是為什麼?世界都是一樣,無分彼此,大家都是樂隊的一份子。從遠處看,到處都是和諧,大家都富足,沒有槍械,沒有疾病,沒有饑餓。

後來我在宗教場合聽到這首歌被用作福音歌,覺得有點奇怪。可能歌詞中有一句說神在遠處看著我們 God is watching us from a distance,但這和神的全能和權威有矛盾。有很多評論說這首歌描述神自然論;神只在遠處默默的看著人,而在遠處看,人間世界不會有神力協助。有人追問作曲及原唱者 Julie Gold;她只說歌詞是想表達事物表面和真實一面有分別,而人有自由作出詮釋。

貝爾法斯特的郊野

去愛爾蘭旅遊除了愛爾蘭共和國之外亦要看看北愛爾蘭。抵達愛爾蘭之前一天聽了一個歷史學家解說愛爾蘭悽慘的歷史,和北愛爾蘭悽慘的歷史,尤其是貝爾法斯特 Belfast 悽慘的歷史。交惡雙方都有責任,他們都是基督徒;所以到了貝爾法斯特,我選擇不去看市內屠殺的地點,而去看北愛爾蘭的郊野風光。相片已上載至網頁相簿

belfast.jpg鄰近貝爾法斯特其中一個景點是巨人的足印 Giant’s Causeway (和北京奧運無關)。那裡有大量天然玄武岩六角石柱,和西貢糧船灣洲相似。相傳這些石柱一直伸延至蘇格蘭。曾有一巨人沿著石柱步行至蘇格蘭,但不敵當地另 一巨人族而逃回,沿途擊毀石柱,回到愛爾蘭只在海邊留下三個足印。你可以在相簿找找這個古代愛爾蘭和蘇格蘭交戰的足印遺跡。如同聽聖經故事一樣,所有遊人聽到這個古老傳說都扮作深信不疑。