Handel’s Italian duets 韓德爾的意大利二重唱

剛在十月聽過女高音曹秀美,下個月聖誕音樂會要聽香兒,不如在中間聽聽韓德爾的意大利二重唱。

韓德爾是十八世紀的音樂家,出生於德國,發達於英國。英國在其時沒有著名音樂家,韓德爾歸化英國,就被當是國寶。韓德爾早年由德國往意大利時只是初出道的音樂家,作品不多。但他的天才在意大利爆發;他遇上一些著名音樂家,得益不少。但他為什麼一口氣寫了二十多首二重唱呢?原來當時沒有唱片,又沒有Karaoke,富有人家要娛樂,其中一個選擇是請人度身訂做歌曲,男女二重唱當然亦是取悅女朋友好方法。韓德爾將流行詩歌寫成二重唱,銷路應相當不俗。這些富家子弟音樂造詣甚好,對音樂要求很高,旋律要動聽,技巧要有相當的難度;在此韓德爾可以交足功課。他自己對這系列作品亦甚滿意,之後在英國寫的著名作品,亦有借用這套二重唱的音樂材料。我選了三段輕快的請你聽聽

1. Tanti strali al sen mi scoochi
2. A mirarvi io son intento
3. Fronda leggiera e mobile

十字軍的堡壘 Castles of the Crusaders

crusader

愛琴海一帶受三個重要古文化影響,第一是三千年前古希臘文化,第二是二千年前古羅馬文化,包括東羅馬帝國時期,第三是八百多年前的奧圖曼文化。 但之間有短短二百年的十字軍事件插曲,他們遺留下來的古蹟全是堡壘和軍事設施。

十字軍在聖地敗走,退到小亞細亞一帶建立據點頑抗,之後退至塞浦路斯,最後在馬耳他再守了二百幾年才被拿破崙驅散。我在土耳其西南部海岸參觀的幾個地點都有十字軍時期的堡壘:在博德魯姆 Bodrum有聖約翰武士團建的聖彼得堡壘、在馬爾馬里斯 Marmaris亦有堡壘,而羅得島 Rhodes更是十字軍重要根據地,有古城和龐大古建築群。羅得島現時屬於希臘,但距離土耳其海岸只是咫尺之遙。請你看看這幾個地點的堡壘相片集

讀到十字軍歷史的殺戮搶掠文化令人心酸。他們的行為干犯第五誡第七誡,卻是由羅馬教廷以上帝之名指使和教唆。殘酷的戰役除了攻打伊斯蘭教徒,更有攻打君士但丁堡、俄羅斯和波羅的海的基督徒。這個事件歷一千年尚未有定論,使人聯想到六四事件:官方有一套冠冕堂皇的說法,但民間和受害人卻不能接受,不斷要求平反。在云云辯論之中,十字軍事件不斷被搬出來作反面例證。不知何年教廷才會醒覺認錯。

伊斯坦堡東羅馬帝國時期地下蓄水池

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朋友們去伊斯坦堡旅遊,總會去看看地下宮殿。其實地下宮殿是一個騙局,除了撒旦先生外所有國王都不需要將宮殿建在地底。地下宮殿其實是地下蓄水池,宏偉的石柱是用來支撐蓄水池的頂部。伊斯坦堡面海而不背山,缺乏水源,需要蓄水池收集雨水;而城內土地珍貴,蓄水池建在地底上面還可以蓋房屋。遊客常去參觀市中心一個最大最著名的蓄水池,但原來伊斯坦堡有十多個地下蓄水池,自東羅馬帝國時期已存在。我去到一間售賣紀念品的店舖,其地牢竟然就是一個古代蓄水池。老板將蓄水池裝飾加上迷幻燈光,開放給顧客參觀以作招徠。

請看看一段短短兩分半鐘的蓄水池短片。我曾考慮是否應該用古羅馬式音樂或是土耳其音樂作為配樂;最後還是用了原來拍片時的收音,因為它是New Age音樂,比較適合其燈光設計效果和地底的神秘感。

Baltic countries 波羅的海小國

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(Trakai Island Castle, Lithuania 14th century)

同事們去波羅的海小國,收獲豐富,十分興奮。我曾在2004年到那處一遊,感覺仍很深刻,於是將相簿重做一次,將相片修正改良,再做成幻燈片式播放,現已放上網站代替了舊相簿,請你看看

波羅的海海邊三個小國是愛沙尼亞Estonia,拉脫維亞Latvia和立陶宛Lithuania,它們的命運和所受的苦難都大致相同。小小的國家在列強之中,可想而知是經常被侵佔。在歷史上它們附近如有帝國強盛起來就有苦難來臨;曾佔據它們的有丹麥、瑞典、波蘭、德國、俄羅斯和蘇聯。在這幾個小國旅遊都會參觀大公府第,但不是皇宮。導遊解釋這幾個雖然是獨立國家,但統治者是大公;在神聖羅馬帝國組織下,只有那些有勢力至被教皇承認的才是國王,所以這些國家沒有國王或皇宮。

除了政治,它們在宗教上亦經歷苦難。很多個世紀前東正教已由東歐、俄羅斯、烏克蘭一帶傳入,但天主教在西歐興起,對波羅的海國家有很大壓力。終於在十四世紀,立陶宛受到波蘭帶頭的政治經濟影響,又不能抵禦條頓騎士團的攻擊,大公向教廷投降,和立陶宛貴族一起歸依天主教,就可聯同波蘭對抗條頓。在羅馬教廷來說這是重大勝利,史上稱為立陶宛領洗事件Baptism of Lithuania。信了耶穌幾百年,要再度領洗,之前的祟拜不知是否計數。雖然統治者轉了教,但民間信仰並不一致。到今天波羅的海三國有不少居民仍是信奉東正教,亦不時有糾紛。反而在蘇聯統治期間兩教教徒平等了,不過是一同受苦。

Acropolis of Athens 雅典衛城

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希臘首都雅典在愛琴海西岸,是愛琴海最著名的歷史名城。它是現時受罷工影響最嚴重的地方,以現在政治經濟情況看來,局勢在短期內都不會改善。雖然有報告指市內公共交通和各種服務都會不時因罷工而受阻,但由旅行社安排行程就都可以避過。

大半天的行程,我選擇只去衛城 Acropolis,看看小山上的古董帕特農神殿 Parthenon建築群。這個景點我十八年前去過,之後不斷在電影電視相片集看到,現場已沒有驚喜,覺得有點陳腔濫調;不過景色不錯,請看看衛城的相簿

米克諾斯島 Mykonos

mykonos

米克諾斯島 Mykonos亦是在愛琴海中央,和 Santorini在旅遊路線上是姐妹島。但這兩個島的風光截然不同;Santorini是物外的美,而 Mykonos是人間的美。Santorini在幾百尺高的天堂上,而 Mykonos貼近海平面,遇海嘯必死,地球暖化海面上升它亦會是第一個被毀滅的地方。

這個小島希臘民間氣息非常濃厚,藍白屋和小巷,港口面對愛琴海,可以緩步慢慢感受。除了很希臘之外,還有兩個欣賞重點。第一是極多小教堂,差不多每一個路口都有,各有特色。它們清一色是東正教教堂,不似香港有大量基督教教派在搶客。我奇怪教堂不是信眾聚集的地方嗎?為何幾戶人家就有一間。希臘人的解釋是宗教在希臘是生活一部份,教堂的角色等於咖啡店和酒吧,大家在空閒時都在此閒聊,不是拜神;做禮拜亦很隨和,遲到早退,隨意出入食口煙,多數只是唱唱歌,不會有人聽講道。但希臘人對教會感情深厚,所有政府想減低教會利益和權力的議案都被否決。

另一個世界知名的 Mykonos景點是它的風車,現只剩下幾個,而且不能使用;但看起來仍覺得氣勢十足。請你看看 Mykonos相簿,先是小鎮風情,然後是無數小教堂,最後才是風車。

聖托里尼 Santorini

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我去愛琴海最主要的目的是看聖托里尼 Santorini,它是數個島嶼,位置差不多在愛琴海正中央。

整個聖托里尼是一個活火山,正式名稱是鍚拉 Thera,於約一百萬年前起經歷了十二次猛烈的爆發。最重要的一次是在後青銅期,距今有三千五百多年。當時整個火山是一個大島,在島西部有一個弧形的海灣,是以前爆發的火山口。這次爆發點在島中央的高地,整個山頂陷入海中,而北部炸開了一個缺口,大島分為兩個,大的是 Thira,小的是 Thirasia;中央的海底有新火山在形成,不斷長大,現時已高出水面很多,成為一個新島嶼,叫 Nea Kameni。這個新火山非常不穩定,下一次大爆發正在醞釀。以上所說不是神話傳說,而是地質科學考察的結論。

sat view

錫拉事件重要之處是它在西方歷史的地位。這次爆發是歐洲文明的分水嶺,它將以前的文明完全抹去,之後愛琴海一帶才開始有最早期的希臘文明。在後青銅期,米諾斯文明 Minoan civilization已在愛琴海一帶發展,主要聚居地有錫拉和克里特島Crete。錫拉火山爆發將這個文明全部毀滅,現時歐洲文化只能追溯到三千年前的古希臘。尚有一學說指出錫拉就是柏拉圖所寫的亞特蘭提斯Atlantis,除了日期不準確之外,錫拉和柏拉圖的描述一樣:這個文明古國位於一個大島,因天災整個島嶼和城市都沈下海底。

考古學將古文明被錫拉毀滅的時間鑑定於約公元前1500年。這個年期和摩西在世的時間吻合,所以有很多地質學氣候學生態學等等的科學家都將錫拉事件和出埃及記,特別是摩西十災,聯繫起來。聖托里尼在火山灰層下埋有城市遺跡,但沒有人體骸骨。推論是錫拉大爆發前曾有數個月的地震和火山灰噴發,警告居民早早撤離火山島。但長時間的大量火山灰會影響周邊地區,摩西十災就顯現出火山灰污染環境和水源的作用。第一災水變血就是河水被大量火山灰污染;第七災冰雹災和第九災黑暗之災可以是火山灰雲層帶來的天氣變化。第二災蛙災、第三災虱災、第四災蠅災、第八災蝗災都可能是水量和溫度變化激發的生態突變;第五災畜疫災和第六災瘡災就是對動物和人類的影響。在這些惡劣環境下,人命傷亡應該很嚴重,尤其是小童,古籍的寫法就是第十災滅頭生子之災。最後一擊是錫拉終於大爆發,產生的海嘯將克里特島的城市全部摧毀;海嘯會到達紅海出口,效果是先水退露出陸地,再有巨浪淹沒內陸;有人會被沖走,可以當是埃及的追兵。歷史學家於是推論古人盜用火山爆發的現象來描寫出埃及記的故事。

santorini

今日的聖托里尼十分美麗。但二次大戰後,因為地震引致村落損毀,而政府亦無力重建,這個島嶼荒廢了很久。直到近數十年,旅遊事業才使它復興,所以島上一切活動和建設都和旅遊業有關。請你看看相簿,首先是火山,然後是火山口內環岸邊,再沿山路到山頂,上有兩個崖邊小鎮,Fira和Oia。

Everyday Turkey 土耳其日常生活

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去愛琴海旅遊,進出口都是伊斯坦堡,而愛琴海東面大都是土耳其地方。我在2009年去過土耳其,文化遺產都看過了,所以今次刻意避開了旅遊重點,看看土耳其日常生活。

在伊斯坦堡,去了市中心的塔克西姆廣場 Taksim Square和其購物大道獨立大街 Istiklal Street。這裡是著名示威區,很多暴力事件都曾在此發生,所以廣場一帶有武警全天侯駐守,還有設備精良水炮防暴車。不過當天平安無事,土耳其人都在悠閒逛街。

到了古薩達斯,人人都去以弗所古城,我選擇去了兩個小鎮 Sirince和 Tire,看看當地市集。在土耳其西南部海岸,有 Bodrum和 Marmaris,是渡假勝地,觀感和希臘小鎮一樣。畢竟幾千年來希臘和土耳其是同一地區。照片已上載至網頁