Neva River boat cruise 尼華河遊船河

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聖彼得堡位於尼華河 Neva River 三角洲之上。市內被尼華河主流和支流穿越,又有很多運河橫貫其中,形成四十多個島嶼,以橋樑連結。以前市內交通依賴水道,所以有北方威尼斯之稱。現時陸上交通已很方便,但水道經過市中心和各重要景點,所以尼華河遊船河是熱門旅遊項目。差不多每一個橋頭路口都有人招徠客人上船;有很多可能是個體戶。我上船走了一轉,覺得風景不錯,物有所值。我將一小時旅程剪輯成三分半鐘錄影,讓你可以快速感受一下。

城市建設於幾百年前。短短的橋樑原來只是供馬車使用,所以甚為低矮,距離水面只有兩三公尺。以前的船隻細小,沒有問題。現在內河貨船和遊覽船都很龐大,但要將船身高度造得很低,才能僅僅穿過橋底。

你可能會問水漲怎麼辦?這正是聖彼得堡面對的問題。雖然河流水位不受每天潮汐影響,但面對芬蘭灣的河口會受到風暴潮的威脅。大量建造運河的原因亦是要疏導大水。現時仍不時因水位問題而使市內水上交通停頓,因為橋底不能讓船隻通過。如果世界海洋水位因地球暖化而上升數公尺,聖彼得堡會是首先被淹沒的城市之一。

Autumn Leaves in Korea 韓國秋葉

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今年十月再去韓國,目的是想看秋葉。十月中旬,秋葉季節已正式開始,所以並沒有讓我失望。而且一連數日天氣良好,光缐充足,要拍照不費氣力。陽光威力十足,紅葉金葉都色彩分明。紅葉主要是楓樹而金葉多是銀杏。一些背光的攝影,光線可以穿透樹葉,使之發光,有點超現實感覺。我選了一些照片做了一個韓國秋葉相簿,已上載至網站。這個相簿沒有韓國風景人物,你要喜歡紅葉金葉才可看,否則可能會沉悶。

United Choir of Holy Trinity

trinity參觀謝爾吉耶夫鎮 Sergiyev Posad 的謝爾吉聖三一修道院 Trinity Lavra of St. Sergius 時,尚有一意外收獲,就是它的聖三一聯合聖詠團 United Choir of the Holy Trinity。收到一張唱片,是聖詠團演唱東正教聖詩的錄音。這張唱片在Amazon都有發售,在歌唱界有不錯的聲名。

他們的唱法和古老修道院的唱法一脈相承,是千多年前西洋音樂的起源。我選了幾首比較沒有那麼沉悶的來聽聽。 非常宗教的朋友會覺得有作用,聽了唱了有機會上天堂。我從音樂的角度看,這些基礎性的吟詠有格里哥利聖詠 Gregorian Chant 的影子。這種曲式是六世紀 Pope Gregory I 時期開始使用。Gregory I 建立了教皇國 Papal States,統治義大利羅馬至南部和薩丁尼島一帶。十一世紀東西基督教大分裂後,東正教地區主要包括希臘,東歐和俄羅斯等地。這些東正教聖詠已從單音歌詠發展到複音歌曲,有簡單的和聲,但仍未有裝飾性的對位旋律。聽著這些音樂,好像回到一年級的和聲習作。這些古老教堂使用的聖詩,伴奏欠奉,一式清唱 a cappella,可以仔細咀嚼各聲部的配合。選了的三首是:

1. Christ is risen
2. Blessed art thou
3. Oh, Land of Russia

Zagorsk 莎哥斯基古城

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在莫斯科有特別節目,是參觀市外七十公里的莎哥斯基 Zagorsk 或稱金環古城。但原來這兩個叫法都不準確。古老的金環古城其實不是一座古城,而是八個在莫斯科北面的小鎮。Zagorsk 是其中一個。但這個名稱亦不正確;其正式名稱是謝爾吉耶夫鎮 Sergiyev Posad;在蘇聯時代才被改叫 Zagorsk,以紀念一位革命英雄。蘇聯倒台後又改回原名。到此地其實只是參觀一個景點,就是謝爾吉聖三一修道院 Trinity Lavra of St. Sergius。

這座修道院是俄羅斯東正教聖地。宗教領袖經常到此地主持重要宗教儀式。沙皇亦常到訪參拜,所以有沙皇行宮;後來沙皇將行宮贈與修道院,用作神學院。整個建築群規模龐大,有多座教堂、修道院、學校、住所等,再以堅固城牆圍繞保護,就似是一座堡壘或古城。

古老的教堂內放著東正教聖人的棺木;棺蓋打開,可以看到用錦衣蓋著的人體,不知是真是假。照片已上載至網頁,請你看看是否有答案。