Georgia 格魯吉亞

從亞美尼亞向北進入格魯吉亞;她亦是一個東正教國家,主要看其東正教教堂和修道院。格魯吉亞橫跨高加索山脈南坡,自然風光很多。旅程向北進入山區,走向跨越山脈的通道。這條山路非常險要,自古以來是兵家重地,本來很窄只可容一人通過。在十九世紀格魯吉亞被俄羅斯吞併後,俄軍將古道擴闊,可以雙程通車,稱為格魯吉亞軍事道路。沿著山路參觀了山頂一所修道院,在戰亂時曾用來收藏皇家寶物。山路的旅程只能去到俄羅斯邊界,再過去就是北奧塞梯。

說起奧塞梯人,格魯吉亞人悻悻不平。俄吉交界的奧塞梯地區,在格魯吉亞獨立時分為南北兩區。南奧塞梯屬格魯吉亞而北部屬俄羅斯。南奧塞梯人聲稱被格魯吉亞不公平對待,要求自治。俄羅斯派兵進入協助,使格魯吉亞不能管治。格魯吉亞認定這是俄羅斯的陰謀,交惡狀態現時仍未解決。

首都第比利斯,現時看起有大城市氣氛。在蘇聯解體後,格魯吉亞在1990年獨立,經濟隨即崩潰。第比利斯有十年時間都沒有足夠的電力供應。當地人憶述當年苦況,一個家庭只有一部古舊第一次大戰時期的火水爐,用以煮食、取暖和照明。經濟自2003年新政府成立後才能改善。格魯吉亞旅遊相片已上載至網頁

亞美尼亞民間慶祝秋收

在亞美尼亞,去到小鎮 Ashtarak,參觀一間民族博物館。它是專為保育亞美尼亞傳統文化和習俗而設。一群少男少女負責表演民間慶祝秋收的歌曲和舞蹈。介紹者解說這些傳統文化已有很多個世紀的歷史。現在全靠博物館收集整理,再傳授給下一代兒童。民謠和土風舞結構都很簡單,但真實反映當地人民生活。令人眼前一亮的還有當地民族服飾。節日慶祝用的彩衣色彩甚為搶眼。再加上有美少女跳舞,甚為悅目。我刻意將數段短片剪輯成一分半鐘,更將原版影像以720p高清處理。請你看看下面的片段,試試效果如何。

Armenia 亞美尼亞

剛從高加索回來。和朋友說起,大多都不知道高加索是那處。高加索是在亞洲西部,靠近黑海東岸,因高加索山脈而得名。它在90年代之前是蘇聯的高加索省。蘇聯解體後,高加索山脈北部地區仍屬俄羅斯,包括車臣、印古什、北奧塞梯、達吉斯坦。山脈以南為南高加索,包括亞美尼亞、格魯吉亞和亞塞拜彊三個獨立國家。

今次旅遊只去南高加索,第一站是亞美尼亞。可能因為戰亂,國家又淪陷了很長時間,這幾個國家的民族意識非常強烈,國民教育很成功,人人都被完全洗腦,家仇國恨掛在口邊。亞美尼亞在上世紀的悲劇源自土耳其。在1915年,土耳其政府清洗亞美尼亞人基督徒,想將他們從土耳其趕走。第一步是征用亞美尼亞男丁進入土耳其軍隊,但之後全部被拘捕處決。第二步是集中了六百個亞美尼亞精英,包括領袖、貴族、學者、教士,全部處決。第三步是將所有在土耳其的亞美尼亞人驅趕,放逐到荒野,大部份人都餓死。這個種族滅絕行動死亡人數約一百六十萬人。雖然曾受某些國家譴責,主事者亦被起訴,但現時土耳其政府說事件真實性不能確定。亞美尼亞政府現仍鍥而不捨地追究,遊客當然要參觀大屠殺紀念館。

在歷史上,亞美尼亞不斷被鄰國侵擾。公元四世紀,其強敵有羅馬帝國和波斯帝國。國王作出決定,投向羅馬一方,將基督教作為國教,因其時基督教已在羅馬帝國盛行。結果是亞美尼亞成為世上第一個基督教國家,比羅馬帝國還要早幾十年。亞美尼亞東正教是基督教獨立教派,自成一家,和羅馬天主教和俄羅斯東正教不同。 她的宗教牧首,即教宗,駐在 Itchmiadzin,該古城相等於天主教的梵諦岡。

在亞美尼亞一路走過去,古跡景點大多是教堂和修道院。她的教堂和其他基督教堂有點分別,有自己的特色,很值得一看。旅遊相片已上載至網頁相簿

煙花音樂

今年十一國慶沒有煙花表演,是回歸以來首次,為了悼念去年南丫島海難事件。去年這個時侯我不在香港,今年亦是一樣。有沒有煙花表演都看不到。說到煙花,不如聽一聽韓德爾的煙花音樂 Music for the Royal Fireworks,當是看了煙花。韓德爾是18世紀德國作曲家。他成名後移居英國,歸化英藉,為英國音樂作出巨大貢獻;英國視他為國寶。

這首樂曲是他聲名最盛時所作。樂曲有實際用途,就是陪襯1749年喬治二世在倫敦慶祝英國戰功的煙花表演。樂曲的要求除了要有節慶氣氛, 還要準備在戶外演出,面對萬多觀眾,又要和煙花爆炸聲鬥法。韓德爾採用大量銅管樂器,用簡單和弦,將樂團效果放到最大。這首樂曲可算是戶外音樂的典範。現選了受歡迎的三段來聽聽,我還將最精彩的 La Rejouissance 放在前面。英國皇家音樂,講 rejoice 竟然要寫法文,相當矯情。