大峽谷

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去到美國西部,當然不會只是去看死亡谷。人人到此都要一遊大峽谷 Grand Canyon,是世界知名的景點。如果不想花太多時間在路上,在拉斯維加斯有飛機到達。現時遊人眾多,航程已用民航客機,一次可載百多人。但在1988 年,較多用的是小型觀光飛機,只可載十多人,而每個座位都有觀光窗戶。小型飛機作低空飛 行,空中望下來景色很特別。

離開了拉斯維加斯,經過米德湖 Lake Mead 和胡佛水壩 Hoover Dam,再沿著科羅拉多河 Colorado River 到達大峽谷。這一輯相簿有很多相片是空中攝影。在大峽谷上空,可以看到深谷的全景。因地形變化大峽谷有氣流,有人說當地觀光直昇機深入谷底風險很大。現時大家都只是試行最新玻璃觀光橋來感受深谷的恐怖。

在大峽谷下游,科羅拉多河流入米德湖。這個是人工湖,由胡佛水壩堵塞科羅拉多河造成,儲水和發電供應拉斯維加斯和加州南部。米德湖從未完全灌滿;1983年記錄得最高水位。我在1988年看到水位仍高,但續年下降,現時只有三份之一水量。因全球氣候暖化,米德湖有乾涸的危險,現已對加州南部帶來乾旱威脅。 我的相片中米德湖樣貌可能永遠不能重現。相簿已上載至網頁

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死亡谷

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死亡谷 Death Valley 在美國加里福尼亞州南部沙漠,是北美洲最熱和地勢最低的地點。它最熱的記錄是攝氏 56.7度,而最低的位置是海平面下282英尺。

我在1988年路經此地,看看死亡谷實況。進入山谷,第一站是地獄之門 Hellsgate。但其時地勢尚高,還略有植物。一路往下行,漸漸出現沙漠和沙丘。現時交通方便,谷內有道路供車輛使用。但二百年前,遊牧者進入山谷, 全要靠自己。到達低地,找到水源救命,但水卻太鹹不能喝,很多人因而喪命。這個地點就叫做惡水盤地 Badwater Basin。這處亦是地勢最低點。在懸崖石壁上有一木牌,標誌海平面的位置。

死亡谷其實是一個乾涸了的鹽湖。在其邊緣可以看到鹽水蒸發後將泥土和鹽帶上表面,形成密麻麻的很多小小的鹽丘。但在湖中央,鹽結晶經長時間壓縮, 變成了一大片非常堅硬、平滑、雪白的表層。它被使用為跑道,供實驗用的跑車作試車之用。你可能在新聞聽過有噴射跑車打破陸上最快速度世界記錄,就多是在死亡谷發生。

死亡谷相片集已上載至網頁

夏威夷

1988年探訪夏威夷。它除了是旅遊勝地,還是第二次大戰太平洋戰事的起點。夏威夷珍珠港在1941年被日軍突襲,距離我探訪的時間只有47年。轉眼又過 了27年,今年日本和美國非常友好,互相扯貓尾對付中國。日本尚未就戰爭道歉,而美國卻忘記了1947年12月7日在珍珠港,日軍大敗美軍,擊沉及重創了美軍8艘戰艦、3艘巡洋艦、3艘驅逐艦,及摧毀188架美國戰機,造成了2,402人殉職和1,282人受傷。現時珍珠港有戰事紀念館,還見到沉沒了的軍艦。

夏威夷是一串由海底火山製造的群島。其活火山亦是受歡近的旅遊景點。在歐湖島威基基海灘,遊客區酒店雲集,其背景是鑽石頭火山。它是死火山,已沒有危險,但走近一看,火山口清晰可辨,可想像當時破壞的威力。請你看看夏威夷的舊相簿