India 1996

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印度是文明古國。但這一片龐大的土地並不是一個單一國家。在英國殖民統治及之前,印度大陸有很多個王國,各自割據。英國以殖民宗主統治,但仍容許這些王國存在。印度獨立,英國撤出前和各王國達成協議,將主權移交共和國,但國王們 Maharaja 仍可保留他們的地位和物業。印度有很多條不同的旅遊路線,在不同省份可以參觀不同的文化。

二十年前往印度,航線不多,主要是停首都新德里。所以最受歡迎的就是距離不遠的景點。在印度北部,有金三角旅遊路線,由新德里、亞格拉和齋浦爾組成的三角形,適合數天的行程。亞格拉是泰姬陵的所在地。這座美麗的陵墓已成為印度的象徵,亦是旅遊必到的地方。齋浦爾有很宏偉的琥珀堡,建於十六世紀。相傳國王曾到訪中國,參觀萬里長城,驚嘆不已,回國後在琥珀堡後山又建一段長城。請你看看金三角旅遊相簿atsa00012

喀什米爾 Kashmir

喀什米爾在印度北部,位於喜雅拉馬山麓。自上世紀以來,這處是印度和巴基斯坦爭奪之地。加上巴基斯坦宗教狂熱份子,喀什米爾不時都受到恐怖襲擊,所以保安十分嚴密。路上交叉點都有軍隊駐守,還佈下機關槍陣。遊客亦不被放過,從酒店到機場,總共被搜身六次。雖則如此,喀什米爾一向都是旅遊勝地。旅遊人士不怕死,香港旅行團仍不時將喀什米爾納入印度行程之內。

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喀什米爾著名景點在小鎮 Srinagar,有群山環繞的達爾湖 Lake Dal。當英國殖民統治印度時,這裡已是渡假勝地。湖邊有很多華麗的船屋。侍應仍以殖民地時代的方式待客。達爾湖很久以前已是避暑勝地。印度古老皇朝也在此興建避暑宮殿和花園。小說中描述的世外桃源 Shangri-la 有可能是以此為藍本,因地形相似,在山中有湖,而 Shangri-la 發音疑似 Srinagar。作者 James Hilton是英國人,有可能到過喀什米爾。請看達爾湖和湖邊建築的相簿