Shetland Islands 錫德蘭群島

從挪威出發橫渡北大西洋,第一站經過蘇格蘭北部的錫德蘭群島Shetland Islands。這個地方自古以來已是維京人根據地,蘇格蘭多次爭奪都不成功。直至十五世紀,挪威公主許配蘇格蘭王,挪威將群島作為聘禮的抵押。聘禮始終未支付,群島就成為蘇格蘭屬地。

我對錫德蘭的認識,主要是因為香港早在英治期間已進口錫德蘭羊毛衣。另一個觸目的新聞是北海油田,錫德蘭是前線基地。但旅遊不會參觀這些。今次去看的是史前人類歷史。該地發現了幾個新石器時代至鐵器時代的遺跡,最遠是四千年前,其時維京人尚未出現。這些史前遺跡我於幾年前在鄰近的柯克尼群島 Orkney Islands亦見過,在蘇格蘭北岸亦有發現。今次參觀了兩處,是 Old Scatness 和 Jarlshof。之間還去海邊懸崖看海鸚 Puffin。這種海鳥是北大西洋獨有。

現代城市人處理垃圾,是將之放在門外;之後龐大複雜成本高昂的處理就視之為理所當然。四千年前都是一樣,但沒有他人處理,垃圾是永遠都留在門外。古人的做法是在屋外掘一深坑,不斷堆填,滿了又再掘一個。這些垃圾現在是考古寶藏,可以考究當時的生活細節和食物。Jarlshof 有一間石屋遺跡,外有兩個垃圾池。考古學家將其中找到的魚骨和貝殼作放射炭檢查,發現一個坑有四千年老而另一個有三千年。由此可推算這一間石屋使用的時間起碼有一千年,有可能是一個家庭幾十個世代都是住在同一地點,過同一種生活方式,文明進化非常緩慢。現代的城市,最古老的都只有幾百年,而且都已急速進化,有五十年的建築都算是古董。該處歷史遺跡層層疊疊,有多個時代的建築物在其上,最上層的是中世紀的廢墟。錫德蘭群島的旅遊相簿已上載

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