Indian caves 印度石窟

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印度是文明古國,歷史相當悠久,和中國不相上下。到印度旅遊,好像進入時光隧道,由百多年前英國殖民地歷史到中世紀時代再到千多年前的宗教歷史。

今年一月印度旅遊的重點是一系列石窟。經歷千多二千年的時間,所有的建築都很難保存,唯有石頭可以堅持較長的時間。印度的石窟不全是天然洞穴,而是在石山上以人力開鑿出來,所以稱為石刻建築。我穿州過省,看了三組石窟,有巴達米石窟 Badami Caves,約公元七世紀、艾羅拉石窟 Ellora Caves,約公元六世紀、阿旖陀石窟 Ajanta Caves,約公元二世紀,比中國的敦煌莫高窟還要早。後兩組已被列入聯合國人類文化遺產。巴達米在 Karnataka州而其他兩個在 Maharashtra州。原來印度沒有車輛自由行,旅遊車牌不可跨州使用;到了州邊界竟然要轉車。

石窟用了一千幾百年,除了石像石刻之外應該殘破不堪。比較傳奇的是 Ajanta Caves。因朝代更替,它在六世紀起就被棄置而埋在森林內,荒廢了千多年,直至十九世紀才被英國註印軍隊發現。但因禍得福,沒有人為破壞,石窟牆上的壁畫得以保存,到現在仍有鮮艷的顏色。

印度在古代已有三教鼎立,是耆那教 Jainism、佛教 Buddhism和印度教 Hinduism。耆那教祟尚自然,歷史比佛教還要略早。當時宗教自由,三教和平共處,石窟的廟宇群內,三個宗教的廟宇比鄰而立,不似現今的宗教,衝突不斷。石窟照片已上載至網頁相簿

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