孟買 Mumbai

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到印度南部看古蹟,但出入都要經過孟買。結果在孟買停留了一天,可以看看當地風光。 孟買鄰近亞拉伯海,自古以來都是貿易重鎮。自從被英國殖民統治以來,更成為與宗主國海路運輸的重要通道。印度獨立之後要盡力洗底,將孟買英式名稱Bombay改回古名Mumbai。其實香港都可以這樣做,將香港改回英國殖民統治前的古名。

一天的時間可以參觀好幾個有趣的地點。在孟買我入住最著名的古老五星級酒店泰姬瑪哈皇宮Taj Mahal Palace。這間傳統英式酒店是孟買地標。在2008年,孟買受到大規模恐怖襲擊,恐怖份子挾持人質佔據了酒店60小時,放火又將酒店頂部炸毀。酒店在幾個月後重修再開放。現時酒店警衛深嚴,出入客人和車輛都要詳細檢查,酒店外圍更被警方團團圍住。

另一著名地標是維多利亞火車站。它有世界知名的精細華麗英式建築,為此而被聯合國列為世界文化遺產。但這個名稱其實並不十分恰當,因為它是唯一尚在使用中的聯合國世界文化遺產,每天都仍在進行原本的任務,說成是遺產並不正確。

時來運到,孟買貧民區的露天洗衣場忽然變成熱鬧的旅遊景點,全因一套賣座電影一百萬零一夜 Slumdog Millionaire。雖然現代科技已使洗衣工作變成工業,但在貧富懸殊的孟買,手工洗衣以價廉服務吸引小型企業,仍有立足之地。

孟買旅遊照片已上載。請看看我上面描述的景象。

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