死亡谷

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死亡谷 Death Valley 在美國加里福尼亞州南部沙漠,是北美洲最熱和地勢最低的地點。它最熱的記錄是攝氏 56.7度,而最低的位置是海平面下282英尺。

我在1988年路經此地,看看死亡谷實況。進入山谷,第一站是地獄之門 Hellsgate。但其時地勢尚高,還略有植物。一路往下行,漸漸出現沙漠和沙丘。現時交通方便,谷內有道路供車輛使用。但二百年前,遊牧者進入山谷, 全要靠自己。到達低地,找到水源救命,但水卻太鹹不能喝,很多人因而喪命。這個地點就叫做惡水盤地 Badwater Basin。這處亦是地勢最低點。在懸崖石壁上有一木牌,標誌海平面的位置。

死亡谷其實是一個乾涸了的鹽湖。在其邊緣可以看到鹽水蒸發後將泥土和鹽帶上表面,形成密麻麻的很多小小的鹽丘。但在湖中央,鹽結晶經長時間壓縮, 變成了一大片非常堅硬、平滑、雪白的表層。它被使用為跑道,供實驗用的跑車作試車之用。你可能在新聞聽過有噴射跑車打破陸上最快速度世界記錄,就多是在死亡谷發生。

死亡谷相片集已上載至網頁

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