Baltic countries 波羅的海小國

baltic
(Trakai Island Castle, Lithuania 14th century)

同事們去波羅的海小國,收獲豐富,十分興奮。我曾在2004年到那處一遊,感覺仍很深刻,於是將相簿重做一次,將相片修正改良,再做成幻燈片式播放,現已放上網站代替了舊相簿,請你看看

波羅的海海邊三個小國是愛沙尼亞Estonia,拉脫維亞Latvia和立陶宛Lithuania,它們的命運和所受的苦難都大致相同。小小的國家在列強之中,可想而知是經常被侵佔。在歷史上它們附近如有帝國強盛起來就有苦難來臨;曾佔據它們的有丹麥、瑞典、波蘭、德國、俄羅斯和蘇聯。在這幾個小國旅遊都會參觀大公府第,但不是皇宮。導遊解釋這幾個雖然是獨立國家,但統治者是大公;在神聖羅馬帝國組織下,只有那些有勢力至被教皇承認的才是國王,所以這些國家沒有國王或皇宮。

除了政治,它們在宗教上亦經歷苦難。很多個世紀前東正教已由東歐、俄羅斯、烏克蘭一帶傳入,但天主教在西歐興起,對波羅的海國家有很大壓力。終於在十四世紀,立陶宛受到波蘭帶頭的政治經濟影響,又不能抵禦條頓騎士團的攻擊,大公向教廷投降,和立陶宛貴族一起歸依天主教,就可聯同波蘭對抗條頓。在羅馬教廷來說這是重大勝利,史上稱為立陶宛領洗事件Baptism of Lithuania。信了耶穌幾百年,要再度領洗,之前的祟拜不知是否計數。雖然統治者轉了教,但民間信仰並不一致。到今天波羅的海三國有不少居民仍是信奉東正教,亦不時有糾紛。反而在蘇聯統治期間兩教教徒平等了,不過是一同受苦。

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