聖托里尼 Santorini

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我去愛琴海最主要的目的是看聖托里尼 Santorini,它是數個島嶼,位置差不多在愛琴海正中央。

整個聖托里尼是一個活火山,正式名稱是鍚拉 Thera,於約一百萬年前起經歷了十二次猛烈的爆發。最重要的一次是在後青銅期,距今有三千五百多年。當時整個火山是一個大島,在島西部有一個弧形的海灣,是以前爆發的火山口。這次爆發點在島中央的高地,整個山頂陷入海中,而北部炸開了一個缺口,大島分為兩個,大的是 Thira,小的是 Thirasia;中央的海底有新火山在形成,不斷長大,現時已高出水面很多,成為一個新島嶼,叫 Nea Kameni。這個新火山非常不穩定,下一次大爆發正在醞釀。以上所說不是神話傳說,而是地質科學考察的結論。

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錫拉事件重要之處是它在西方歷史的地位。這次爆發是歐洲文明的分水嶺,它將以前的文明完全抹去,之後愛琴海一帶才開始有最早期的希臘文明。在後青銅期,米諾斯文明 Minoan civilization已在愛琴海一帶發展,主要聚居地有錫拉和克里特島Crete。錫拉火山爆發將這個文明全部毀滅,現時歐洲文化只能追溯到三千年前的古希臘。尚有一學說指出錫拉就是柏拉圖所寫的亞特蘭提斯Atlantis,除了日期不準確之外,錫拉和柏拉圖的描述一樣:這個文明古國位於一個大島,因天災整個島嶼和城市都沈下海底。

考古學將古文明被錫拉毀滅的時間鑑定於約公元前1500年。這個年期和摩西在世的時間吻合,所以有很多地質學氣候學生態學等等的科學家都將錫拉事件和出埃及記,特別是摩西十災,聯繫起來。聖托里尼在火山灰層下埋有城市遺跡,但沒有人體骸骨。推論是錫拉大爆發前曾有數個月的地震和火山灰噴發,警告居民早早撤離火山島。但長時間的大量火山灰會影響周邊地區,摩西十災就顯現出火山灰污染環境和水源的作用。第一災水變血就是河水被大量火山灰污染;第七災冰雹災和第九災黑暗之災可以是火山灰雲層帶來的天氣變化。第二災蛙災、第三災虱災、第四災蠅災、第八災蝗災都可能是水量和溫度變化激發的生態突變;第五災畜疫災和第六災瘡災就是對動物和人類的影響。在這些惡劣環境下,人命傷亡應該很嚴重,尤其是小童,古籍的寫法就是第十災滅頭生子之災。最後一擊是錫拉終於大爆發,產生的海嘯將克里特島的城市全部摧毀;海嘯會到達紅海出口,效果是先水退露出陸地,再有巨浪淹沒內陸;有人會被沖走,可以當是埃及的追兵。歷史學家於是推論古人盜用火山爆發的現象來描寫出埃及記的故事。

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今日的聖托里尼十分美麗。但二次大戰後,因為地震引致村落損毀,而政府亦無力重建,這個島嶼荒廢了很久。直到近數十年,旅遊事業才使它復興,所以島上一切活動和建設都和旅遊業有關。請你看看相簿,首先是火山,然後是火山口內環岸邊,再沿山路到山頂,上有兩個崖邊小鎮,Fira和Oia。

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