The reading notes record thoughts from things I read. 這網誌是我的一些閱讀後的思考和摘要記錄。My website 我的網頁: http://raympoon.playgroundhk.com

Category Archives: General Management

基督教臻美社會服務機構

基督教臻美社會服務機構近年引起滿城風雨,旗下黃乾亨小學停辦,最近廉政公署通緝其主席,事件由管理問題正式轉為刑事案件。黃乾亨小學是真接資助學校,收了政府資助又可再收取學費,在學校管理和教學上有自主權。這類型的學校是教育改革的一個範疇,被標榜為提昇香港教育質素的方法,所以政府鼓勵推行。黃乾亨小學的校務建議書寫得很理想,教育改革的要點都包括在內。首先被說服的是黃英琦,加入校董會大力推動建校;接下來是羅范焦芬,以黃乾亨小學為真資學校模範代表。 究竟事情發展是何時變得醜惡呢?黃乾亨小學開始時根據建議書推行新穎的教學方法,是教育界採訪的對象。不知是否校長發現斂財機會而忽然起貪念,還是處心積慮先獲取信任再行欺騙?外人看校監校長,總會錯誤地以為他們一定是正直人士;就算不是,都會錯誤地認為堂堂一個社會服務機構沒有可能有欺詐行為;更而且是一間基督教組織,更會錯誤地認定可以信任。問題是犯罪的責任可以追溯到那裡。 我嘗試尋找基督教臻美社會服務機構的底細,但它原有的資訊網頁pagasus.org.hk已全部被刪除,舊有的登記資料是黃乾亨小學校長兩夫婦為主席和幹事,董事局內只有一位牧師。由此看來,基督教臻美社會服務機構是設計出來作為辦學團體,兩者關係二而為一。但它和基督教有什麼關係,是否由基督教指使而設立的機構呢?香港基督教組織的資訊不難找到, hkchurch.org 和 jgospel.net都是詳盡的基督教指南。前者說它的工作有小學、幼稚園、青少年活動中心、勞工和青年服務,後者更介紹辦學理念和活動,但都和宗教無關。 我向一些基督教朋友詢問,他們全部都否認和他們的教會有任何關係,亦不知道基督教臻美社會服務機構屬於那一個基督教會;這個機構可能是一個假教會,或只是借基督教的名義作招徠。世態炎涼,有事時大家都割蓆,曾幾何時,很多基督教刊物和宣傳都歌頌它,現時仍然很容易就可以在網上找到這些舊資料。 一位天主教的朋友解釋,說這些事件在基督教很容易發生。首先,所有神職人員不經教宗或主教祝聖,和中國大陸一樣由該教會自行安排。基督教有無數教派,各自為政。因為缺乏一個統一的組織,傳道資格很難確定,自己說是上帝吩咐的就可算了。好處是內部管理有自由,但有分歧的時侯很難解決。就算是最基本的聖經詮釋,都會有不理解、誤解或曲解的情形而無權威可糾正。一些歷史悠久的教派聲譽較好,但有一些細小和新興的教派可能對信徒有危險。最大的問題是現時香港政府對此沒有明確的政策,天主教有教區統籌,但任何人都可聲稱是基督教而以宗教名義登記為法定團體然後進行籌款活動和商業活動,還可申請免稅。去到利益層面就更複雜,註冊為公司的團體還需要有法例規定的會計報表,但社團註冊就沒有這個要求,而且這些公司和團體的財務資料不一定要公開。這些鬆散的管理引致漏洞百出,被揭發的欺詐行為只是冰山一角,現時只能倚靠機構的聲譽,但這亦不保證,剛剛浸信會就被指帳目不清引致其核數師拒絕簽妥財務報告。 時代進步,人們不再盲目相信世間財產其實是屬於上帝而無條件奉獻教會。人們會問捐出的錢去了那裡,是否用得其所,最大的疑問是有多少是行政費用。 世界各地都有組織做這些調查工作,香港亦有社聯和idonate,他們要求各機構提高透明度,公開財務報告,分析機構提供服務的成本和效率。雖然力量仍很少,但已經提高了大家對欺詐和善心被利用的警覺性。

Well done Greece today, but you are Sisyphus

I read the commentary by a financial analyst on the Greek national debt crisis. His view was pessimistic, although Europe just heralded a success of the Greek parliament in passing a resolution and the laws needed for austerity measures to be taken. What the Greek parliament did today was just a promise to save more […]

Do not insist on English

I watched the video below recently on a TED talk by Patricia Ryan. She is an English teacher teaching English in the Gulf area, starting from Kuwait and is now in Dubai. Her story and observation are highly relevant to Hong Kong who is going through exactly the scenario she describes. She spoke perfect English […]

The perfect market

All economists and historians study the market.  It is the fundamental activity of human living in a community.  Exchange of goods and services is the basic force which shapes human civilizations.  There are so many explanations and analysis on market that we believe the goal of human civilization rests on a perfect market, where everyone […]

Management is not a profession

Managers are professionals.  At least we say we are professional generalists.  Management science seems to have its own discipline and can be viewed as an unique body of knowledge.  So it is strikingly surprising that the Harvard Business Review in its July issue carries an article entitled Management is not a Profession.  If you are […]

Make that change 轉軚

近期最熱門的話題是轉軚。轉軚究竟是好事還是壞事呢?駕駛人士知道得最清楚,因為軚是駕駛最重要的部份,不轉軚一定會車毀人亡。如果一條直路直達目的地,當然不用轉軚,但世事從來不是這樣。雖然如此,轉軚究竟是天使還是魔鬼行為其實還是取決於主觀利益。 同事們對於轉軚應該認識很深,因為各位管理專業人士就是轉軚管理專家 change management expert。轉軚管理是管理學高級課程,培訓組不時都會為高級主任級同事舉辦這項培訓活動。我們非常清楚轉軚的重要性、如何組織轉軚行動和如何引誘他人轉軚。 轉軚第一步就是自己要轉軚。Michael Jackson 金曲 Man in the Mirror 就是說首先要照鏡,鏡中人要轉軚,”If you wanna make the world a better place, take a look at yourself and then make that change.” Michael 的版本聽過無數次,請你聽聽 Diana Vickers 的版本,較清新又有美女演出。

宗教與歧視

在龔立人教授的網誌看 到他談論宗教與歧視,尤其是有關教會的難題和香港人的歧視心態,甚有意思。所以節錄下來思考一下。 **********[節錄]初期教會,一個主要爭論點是外邦人信徒的地位。當外邦人信徒的數目不斷增加時,外邦人信徒反過來對付猶太人信徒(例如,306 年 Elvira 大會禁止基督徒與猶太人通婚和一起進食;1050年Narbonne 大會禁止基督徒住在猶太人家中;1215年第四次Lateran會議要求猶太人穿著特別服飾,從基督徒中分別出來)。這些經驗指出宗教也避不了對其他種族 的歧視,所以,教會不要以為相信「上帝愛世人」,就不會有種族歧視。…種族歧視可以以另一種形態 出現,就是對外藉英語人士優惠,從而產生對本地人不公平和歧視。這是一種後殖民心態,即人沒有因離開殖民角色而變得自主,反而昔日管治者的思維繼續是他今 日的管治態度。例如,有大學有內部指引,外藉英語申請人優先聘請。查實,我們社會仍有很多人對歐美人士存在迷思,以致歐美人士比華人和菲律賓人等等獲得更 有禮貌和歡迎的對待。這種後殖民意識需要更認真被認識和批判。********** 在香港,相信最受殖民時代影響的應是公務員。英國政府統治香港時,公務員的主子是外籍官員,所以對外藉英語人有對上級的態度;而當時政策的來源與推行亦有殖民地色彩,公務員與民眾的關係亦是如此。時至今日,後殖民意識仍未消除。除了政府施政仍受此抨擊之外,公務員行列以致社會仍以英語為優越的溝通方式。這個意識 早在香港回歸之前已被安排,政府推行雙語官方語言政策,仍以英語為主。政府內部以英語溝通,而英語水平低可以是仕途的致命傷。教育亦以英語為主,雖然民眾 用中文作日常溝通,兒童亦以中文為母語,但到達大學階段,用英語大都是有優勢,甚至是必須;這個現象再反映在中小學教育,英語學校自動被認定是優等學校。 當時決定以英語為主要官方語言,是要維護外資企業和公務員的既得利益以及英國政府的影響力,因為這群人擅長使用英語。說出來的理由,是要保持香港為一個國 際城市,而英語乃是國際 通用語言。這是一個似是而非的解釋,英語在很多地方都有人懂,但除了在英語國家之外,英語其實亦是外語。在很多地方,例如中國、日韓、歐洲、非洲、中南美 洲,英 語只在遊客區可用;這些地方的商業語言都不是英語。現時所有國際會議都有多種語言傳譯,英語只是其中一種。我們現在接觸的所謂國際資訊,其實只是來自英美 加澳,而觀點亦被其壟斷。香港回歸中國,中文是理所當然的語文,但殖民地 時代遺留下來的一族,即商界精英和公務員,卻因英語被提升為社會高級語言而受惠。 正如龔教授所說,這其實是歧視的一種。引申至現時就業情況,雖然公務員向市民提供服務時是使用中文,但投考公務員職位大多數要有合格的英語程度;而私人機構亦會視英文水平為應徵者智力和潛力的指標。以近幾年的觀察,大家都說畢業生的英語水平似乎下降了,但這並不是解決英語正面歧視的指標,因為他們中文水平並未大大提高。 我身為前度公務員,又受殖民地教育,和很多同事一樣都是受害者。身在香港,日日聽講中文,但又天天以英語寫作。結果是手口腦筋不一致。最明顯的是閱讀英語 文章遇到數字時腦筋會忽然轉回中文,讀中文遇到專有名詞時又會以英文作解釋。寫作時習慣用英文,因為比用中文較流暢和容易表達。我懷疑有很多同事連中文寫作能力都已經消失,因為從未見過他們的中文信件、電郵或其他文字通訊。以一群長期接受殖民地教育,又長年在政府內以英文為工作語言的人來說,要在這一代徹底改變已是不可能,唯有希望下一代可以有所改變。現時就讓這個歧視暫時繼續下去罷。

Six logical fallacies that cost you money everyday

I came across this interesting article of Six Logical Fallacies that Cost You Money Everyday at Cracked.com. It is a light-hearted article that may not be taken seriously. You may or may not agree to its findings, because it is about some of the decisions we make everyday. Naturally, you may think that we are […]

Euthanasia court

Further to my last writing on euthanasia, I need to add something I missed. Euthanasia is a modern term and people attach their own meaning to it. In fact, dying voluntarily is common throughout the ages. I read about some ancient customs still being practiced in tribal communities. When a person got very old and […]

Euthanasia

Euthanasia is a hotly debated topic for a long time. We have on one side human right activists and humanitarians arguing for the right to die with dignity and freedom, and on the other side rigid religious interpretation and bureaucratic practices based on out-dated laws. Policies on euthanasia vary between countries and even states within […]