The reading notes record thoughts from things I read. 這網誌是我的一些閱讀後的思考和摘要記錄。My website 我的網頁: http://raympoon.playgroundhk.com

Monthly Archives: January 2010

The Black Swan

The Black SwanThe Impact of the Highly Improbableby Nassim Nicholas Taleb The black swan story was mentioned by Nassim Taleb in his earlier book Fooled by Randomness. It only takes the appearance of one black swan to turn the notion that all swans are white into absurdity. In the book The Black Swan, he took […]

Brain Power 腦力

我訂閱的Scientific American邀請我加入讀者聚焦小組,為各個課題答問卷。回報是收到紀念品,一本小書:六種增進腦力的方法。雖然很多都是老生常談,但寫得簡單清楚又有趣,可以一讀。六種簡單的方法如下。 一. 運動經用老鼠實驗,被強迫跑滑輪的老鼠有較多腦細胞。運動可以使人愉快,減低老人痴呆的機會,連一世不做運動的老人如果做少少都有神奇功效。運動可以對腦細胞增加氧氣、燃料和養份的供應。研究又發現運動竟然可以增加 BDNF (Brain-derived Neurotrophic Factor 腦衍生神經有營因子),不過無人知道它究竟是什麼。 二. 飲食又用老鼠實驗,強迫被餵食飽和脂肪的老鼠比較蠢,所以人如果過量食飽和脂肪都會變蠢,不過其實係人蠢才會過量食飽和脂肪。研究卻又指出腦部組織大部份都是脂肪,所以要進食脂肪補充。答案是進食脂肪的比例要適當,要多食Omega-3類例如魚肉和果仁。 三.刺激物最常用的刺激物是咖啡因,其他有同樣作用的物品有可卡因和安非他明,它們都可以增加認知能力和警覺性,不過多用會有反效果。有研究使用磁力共振檢查腦部功能,發覺咖啡因可以改善記憶。專家建議每日飲兩杯咖啡對腦部有幫助;但如果每日飲一百杯咖啡其咖啡因的份量可以致命。 四. 電玩家長都會問:孩子玩得電子遊戲多是會變蠢或會變聰明呢?專家說電玩可以使腦筋靈活,加強手眼協調、深度感和模式辦認;更說玩電玩的醫生做手術更安全。講到天下無敵,下次孩子要玩電子遊戲時就不要干涉。不過要小心選擇遊戲,因為太暴力的遊戲會使人對血腥冷漠。 五. 音樂音樂原素如音高、旋律、節奏、音色等會刺激腦部。專家更說音樂可以激發腦部獎勵中心的機制,引發杏仁體區的活動和情緒的記憶,從而減低恐懼和負面感覺。有農場向乳牛播放柔和的音樂以提高牛奶產量,想不到音樂竟然可以用於農業以剝削乳牛。 六. 冥想冥想近來變成流行玩意,很多人加入冥想班,說可以鬆弛神經和尋找自我。更有人說冥想可以減輕焦慮症、對付痛症、高血壓、哮喘、失眠、糖尿病、抑鬱症及皮膚病;就快可以進展到癌症和其他絕症。專家又出動,說冥想可以使大腦皮層變厚,不知是否好事。 以上純作參考之用。不妨一試,但後果請自負。

紅提琴 Red Violin

紅提琴並不是一部很出色的電影。在1998年上影時,電影公司利用兩點作宣傳。第一是說紅提琴帶有詛咒,接觸者必不得好死;第二是電影配樂特別精彩,主題音樂由Joshua Bell演奏。幾年前Joshua Bell來港演出,亦以紅提琴主題曲作encore。但我欣賞這部電影是因為它介紹了小提琴和音樂幾百年來的處境。早前見到紅提琴的DVD放在特價品部賤賣,就花了幾十元買來作收藏。 紅提琴這個虛構故事的靈感來自名琴Red Mendelssohn。它是一隻1720年Stradivarius琴,因曾被Mendelssohn的後人擁有而得名,現是由小提琴家Elizabeth Pitcairn使用;從未有人因這個琴而有惡運。 故事說在17世紀有名師在Cremona做了一隻小提琴。大部份著名的提琴都是這個年代的作品,有研究發現這些樂器的木質很特別,對聲音共鳴有良好效果。結論是17世紀地球剛經歷了一個中世紀小冰河期,樹木在幾百年間生長得較慢引致木質較結實而適合製造樂器。現代的樹木生長較快所以紋理較疏鬆。話說大師喪妻,為記念亡妻,竟然將其血液混入油漆作為提琴的varnish,自此紅提琴可以控制他人命運。如此說法,請大家多捐血,威力就更大。 紅提琴被送到修道院供孤兒使用了一百年都無事。在17世紀,音樂被宗教壟斷,音樂訓練都在修道院。終於在18世紀,有一使用紅提琴的孤兒被發掘為天才,而被帶到維也納。當時音樂為貴族服務,天才兒童被視為玩物,音樂教師訓練兒童,如果得貴族賞識就利潤不菲;我覺得這個片段是想影射莫札特。結果孤兒在貴族面前試奏時心臟病發死亡,而紅提琴就給他陪葬。 紅提琴之後被盜墓者取走,流落民間,在吉普賽人社區流傳。在這一百年間,音樂漸漸擺脫宗教的束縛,世俗音樂抬頭,很多民間舞曲都被納入主流音樂的曲目。到了19世紀,吉普賽人携同紅提琴到達英國,遇上一個魅力非凡的小提琴演奏家。這是音樂家地位提升為公眾偶像的時代;故事在此加入激情和色情的元素,人氣偶像要和女性親熱才有創作靈感,結果當然是公式化的因妒成恨收場。 中國熱不可擋,故事說僕人將紅提琴帶到中國變賣,紅提琴自此藏身中國一百年而相安無事。直至文化大革命,一切西方文化都被批判,紅提琴的主人自覺有危險而要將琴送走;這是外國人對文化大革命的一貫看法。雖然當時破舊立新而舊文化敗壞,但音樂和小提琴仍要為主流樣板戲服務。時至今日,樣板戲的音樂和舞蹈模式又被研究而成為熱門項目,還有機會在國際演出。 影片以主角Samuel Jackson的角色連接起來。主角其實是奸角,紅提琴在現代淪為商品,價高者得。而Samuel Jackson利用其鑑證專家的職權,將複製品與紅提琴在拍賣時掉包,然後據為己有。Samuel Jackson功力十足,演來很傳神,但訊息意識不良,視第七誡如無物。