The reading notes record thoughts from things I read. 這網誌是我的一些閱讀後的思考和摘要記錄。My website 我的網頁: http://raympoon.playgroundhk.com

Monthly Archives: November 2012

嬰兒實驗室 Baby Lab

我是誰?我天生是好人還是壞人?這個問題在哲學界、宗教界、科學界和心理學界已辯論了很久。性本善或性本惡論各執一詞。最新理論是人的天性是多方面的,有善亦有惡,視乎對人類進化是否有利。 最切實的研究是問問初生嬰兒,看看他們對善惡的傾向。但初生嬰兒是白紙一張。哲學家盧梭 Rousseau 曾說過嬰兒是絕對白痴 perfect idiot,什麼都不知道。但耶魯大學的心理學家發展新研究方法,探討嬰兒的潛在意向。他們在大學設立了嬰兒實驗室 Baby Lab,嘗試找出道德的起源。 CBS 的六十分鐘時事特輯對 Baby Lab 造了一個專訪,介紹研究成果。你可以在CBS News 網頁看看這個電視節目和評論。研究的方法是讓三至六個月大的嬰兒看一些玩偶表演,然後讓他們選擇其中一個玩偶。嬰兒們雖然仍未能伸手取玩偶,但研究員會從他們的眼神,決定他們多望那一個玩偶,然後引申他們對那一種玩偶的行為有好感。 兩個玩偶爭奪玩具;紅色人搶走綠色人的玩具;嬰兒們望著綠色人的次數在統計上較多,研究說嬰兒已會分善惡,對弱者有愛心,所以性本善。不過我覺得嬰兒可能認為弱者好欺負,他們都想分一杯羹。 另一個實驗是再加一個黃色玩偶,對紅色人作出懲罰。嬰兒們望著黃色人的次數在統計上較多,研究說嬰兒已有仇恨感,對黃色人懲罰他人的行為有好感,所以性本惡。但黃色人是最後出現,嬰兒對他的注意自然較深。 研究結論是嬰兒在出生時對道德已有概念,不過善和惡的傾向都同時存在。我覺得這個研究有點兒戲;不是指和兒童嬉戲而是基本方法設定有問題。如果嬰兒是 perfect idiot,他們的反應都是沒有真正認知。這就等於問 Paul the octopus 去預測世界杯賽果。雖然有人煞有介事說很準確,但其實只是一廂情願。

讓婦女做主教

梵二與修女事件原來並非事出無因。雖然梵二決議精神在天主教內未能貫徹,但婦女出任神職的權利和自由在其他基督教內已相當普遍。天主教古板又固執人所皆知,但其反對婦女任神職的過時立場其實存在己久。有關梵二與修女的報導是源於近期英國聖公會準備表決讓女性可被任命為主教,引起全球注視。 最新消息是這個議案被否決。BBC今天早上率先報導。 新聞上網不到二十四小時,已有二千個留言,一面倒譴責這個令人失望的決定。除了其他已有女性教士的教會外,連英國國教聖公會的現任和前任大主教都表示失望。他們說投了贊成票,但仍不敵反對的票數。最諷刺的是英國的天主教團體亦走出來說表示失望,還希望聖公會再接再厲,不要放棄。其實這正是天大好機會讓天主教表態改變一向歧視女性的傳統,讓人看到她可以比聖公會更開明。不過以經驗來說,這是很難發生的。 報導亦解釋聖公會處理決議的方式,比獨裁的天主教民主得多。這些重要決議在聖公會總議會 General Synod 進行,行三院制 Tricameral。三院為主教院 House of Bishops,教士院 House of Clergy 和信徒院 House of Laity。除了主教是當然任命,教士代表由教區和大學選出,而信徒代表由地方信徒選出。決議要在三院都取得超過三分之二贊成票才獲通過。你是否覺得這個制度熟口熟面。它就是香港特區立法會模式,有功能議席和直選議席,但要分組點票,還要三分之二贊成票才可通過,讓少數可以主宰多數。今次投票結果正是如此,決議在主教院和教士院都通過了,但在信徒院以六票之差不達到三分之二。 既然民意大多數支持讓女性可做主教,那爭論點在那裡呢?原來有些支持者心底內仍有歧視心態。爭論點在其中一項條款,要規定女性主教仍要受一男性主教規管,稱為備主教 Stand-in Bishop。在這一點未解決前,少數的反對者就以保持教內和諧為理由否決了議案。

氣候文明史

氣候文明史田家康 氣候主宰人類文明的興衰。日本科學家田家康研究遠古至今的氣候變化,發現人類的起源至自古到今的各種文明的興起和衰敗都和氣候變化息息相關。這一本書簡明易讀,但帶出的問題卻令人恍然大悟。書中資料十分充足,我只記下其中幾件較重要的事件。 遠古人種在非洲進化,但困在非洲大陸百多萬年。其間經歷數次氣侯大變化,地球進入冰期,氣候轉趨乾而冷,遠古人要離開居住地覓食。因冰期海洋水位下降,他們可以越過直布羅陀、葉門和西奈離開非洲,研究發現出非洲記有七次之多。他們在歐亞進化,成為各種遠古人。 約七萬年前印尼多巴 Toba 超級火山爆發,影響全球氣候,世界各地的各種遠古人幾乎滅絕,只餘下非常少量的非洲智人。他們之後再度有機會離開非洲,再分散到全世界。現時全球基因研究都指出人類基因進化可追溯到這個時期的樽頸現象,稱為多巴突變。 一萬年前非洲北部氣候溫和。撒哈拉一帶是草原,長滿植物;人類在這裡生活,遊牧為生。約六千年前氣候開始轉為乾旱,遊牧民族向四週擴散謀生,有很大數目移居到東面的尼羅河岸。他們被壓縮成為緊密社群,需發展農業才可有足夠食物。這些社群進化成為古埃及王國。幾千年後,亦是因為氣候變化,非洲東部乾旱至尼羅河缺水,成為古埃及文明沒落的主因。 非洲地區轉暖而乾旱,但地中海北岸卻受惠。因農業收成連年良好,羅馬國力增強,結果成為羅馬帝國。但到了公元六百年,歐洲中部轉冷和乾,引致外族因要求生而不斷攻擊地中海一帶;是國力轉弱的羅馬帝國滅亡的主要原因。 中亞洲一帶在溫暖期主要是草原。其時東西貿易的絲綢之路並不太難走,因為氣候良好而貿易發逹。絲路中段有樓蘭古國文明。但絲路繁盛了幾百年後因乾旱沙漠化而越來越難走,樓蘭亦因乾旱和孔雀河改道而滅亡。 中南美洲一帶千多年前受惠於聖嬰現象大循環,暖而濕的氣候維持了幾百年,其間有不少古文明漸趨成熟。但幾百年前氣候大逆轉,反聖嬰現象使中南美洲西部連續乾旱;很多古文明因建設在山坡上倚靠雨水而非大河流而迅速毀滅,例子有墨西哥和秘魯在安地斯山脈西坡的古文化。 較為近代的數百年,氣候的短期循環對人類文明有很大的衝擊。每次有連續幾年的寒冷期或大旱期都會因糧食不足而引發大饑荒,繼而有動亂至改朝換代。最近一百年大饑荒亦幾乎出現,但因農業工業化和綠色革命而僥倖避過。 作者在總結回顧幾十萬年來的氣候變化記錄,指出各種天然氣候變化因素如地球軌道太陽活動等都顯示人類近數千年來已經歷了一段相對氣候穩定期,只有輕度變化。氣候應開始進入不穩定期;而人為的氣候變化因素包括溫室氣體,生態破壞等可能會加速氣候變化。更大的隱憂是世界人口比幾百年前增加了幾十倍。氣候變化引發的生態問題和糧食問題比以前嚴重得多。如果在幾十年間的短時間內氣候反常,人類會無法應對。就算人類不至滅絕,人口亦可能會大幅度減少。

理性社會福利政策

前社會福利署署長余志穩 Stephen Fisher 做了樂施會總裁 Director General of Oxfam。這份工作對他適合不過,他的經驗加上樂施會的定位可以成為理性社會福利的聲音。但樂施會在香港政界的影響力尚未足夠。 日前他接受訪問,發表他對社會福利的意見,言之有物。但他所說的政策改善,其實應該在他是社會福利署長時就推行。在此看來,社會福利署作為政府處理社會福利的部門,是非常清楚福利政策和各項措施的利弊。但作為執行部門,卻無法推動社會福利改革。這個重要民生問題,極受政府財務和政治爭拗影響。既得利益者不會讓步減低福利,而受益未夠的又不斷苛索。 我將 Stephen Fisher 的意見節錄下來,就可看見弊處何在。 「長者津貼」是扶貧政策,必須設資產申報,以找出有需要的長者。他以鬆糕形容長津,有些人視它當飯食,有些人只作茶點。若撤銷資產審查人人 皆有,未來長津加幅肯定會少。津貼金額可以加大以幫助長者,但非加大人數使無需幫助的都受惠。他建議可於施政報告中多派一個月生果金,以解決追溯期問題的爭拗。 「資產定義」的計算方法社會福利署內部已有詳細指引。他認為議員浪費時間問得太仔細,實際意義不大,但卻拖延了政策討論又分散了注意。 「改革綜援制度」必須將現時制度拆散,將長者及在職貧窮者分開處理,不用綜援制度而是透過補貼幫助他們。現時子女可簽字承認不再供養父母而使長者可取得綜援,這有違中國家庭傳統;若提供津貼,一些收入少的子女仍可供養父母,使長者可維持基本生活。 在職貧窮者若依賴綜援就可能會放棄工作,故建議改用低收入家庭補貼。申請人只需提供工作證明,政府可提供金額的差距作補貼。必要時更可助他們找更高薪工作,讓他們有自發性的動力。 「綜援內的租金津貼」於事無補。增加這項津貼都不能追上租金,因為業主會根據租津,再加一定數目來釐定租金。解決方法是加建公屋。

白表買家免補地價購居屋

政府弱勢,議員借意都可以反對政府任何政策,是否有理他們都不理。曝光率和 sound bite 更重要。政府自己經常考慮不周,準備不足,捱打無還手之力,連抗辯都做不到。 白表買家免補地價購居屋出台時政府自覺是妙策,使居屋可以容易流轉,白表買家負擔少了上車更快。這使政府在房屋問題上可以稍為喘氣。但忽然殺出一個程咬金,在立法會房屋事務委員會上被狙擊,議員指責此舉會推高居屋樓價,市民反而買不到樓。這是一個錯誤的推論,但政府已被殺至措手不及,只能反駁說供應很少,比例不高,對樓價影響不大;更無端端認自己未有評估後果。結果是委員會即時搞一個動議,要政府撤回,殺到盡。 邏輯其實很簡單,這個大抽獎有限制。第一是只限白表買家,他們的入息和資產有上限,約是只可負擔首期和供款不超過入息的百份之四十。如果居屋二手價大幅升高,他們就不能負擔,買不成樓。但這個居屋需求卻沒有他人承接,因為他人不符合白表資格。他人要買居屋就要補地價,和現時安排一樣。居屋二手價如果上升,需求就因這 5000白表買家不能入市而不能增加,就會如私人樓宇一樣受額外印花稅影響。至於白表買家如何部署呢?他們都有轉售限制,兩年內轉售要補地價。兩年後樓市會有波動,白表買家如果要超越自己的財政負擔能力去買貴樓又無脫身之道風險就會很大。所以居屋不會只是因此安排而和私人樓宇價格比例脫節,除非私人樓宇再大升才有變數。現時居屋價格上升只是有人在炒消息。白表免補地價安排尚未開始,並無免補地價的白表買家在搶購居屋。 政府未能有效辯護。焦點不應在供應和需求問題上,而是在協助低收入人士上樓的政策。居屋要建多少才足夠,這要看有多少人申請,而他們全是低收入人士,買不到私人樓宇。看看每期居屋有多少合資格的申請人向隅就知道大約數目。居屋應要留在資助房屋範圍內,所以其實只應售與白表買家。居屋只在資助房屋市場內流轉,價格就會穩定,而低收入人士起步置業就有路可循。 **********免補價居屋首呈立會即遇挫 議員憂長炒風 促暫擱計劃 【明報專訊】白表買家可免補地價購買二手居屋是梁振英政府的房屋重點政策之一,但政策首呈上立法會討論即遭挫敗,立法會房屋事務委員會通過動議,促請政府暫時擱置計劃。出席議員當中,幾乎一面倒質疑計劃成效,認為政府是「好心做壞事」,擔心令炒風蔓延至居屋二手市場;連被稱為「梁粉」的議員謝偉銓亦提出質疑。運輸及房屋局長張炳良承認,政府未有詳細評估政策的影響,但計劃若未經實行就擱置是不負責任。 立法會房屋事務委員會昨日以9票贊成、5票反對、2票棄權下,通過由梁耀忠提出的無約束力動議,促請政府暫時擱置擴展居屋第二市場至白表買家,並重新檢討,避免推高二手居屋市場樓價。投贊成票要求擱置的議員當中,除泛民外,更有屬建制派的地產及建造界石禮謙、批發及零售界方剛。即使屬於「梁粉」的建築、測量及都市規劃界謝偉銓,亦沒投反對,而是投下棄權票。 張炳良回應表示,計劃並非倉卒推出,目標是幫助公屋申請資格之外,但未能負擔私樓的人士。他承認政府未有評估計劃每年可釋放多少二手居屋單位,但強調5000個名額只佔整體居屋市場一個很小比例,即使影響樓價亦屬輕微。他又說,若計劃未經實行就遭擱置,是不負責任做法,強調計劃只是新居屋推出前的過渡措施,計劃執行後政府會檢討成效。根據政府方案,該5000個名額的家庭及單身比例為 9:1,並分兩批推出,首批2500個白表買家將於明年5月公布並選購單位,餘下2500個名額則於2014年1月公布。政府將於下月公布白表申請資格。**********

How the Singapore government cope with complexity

There was an interesting article in Mckinsey Quarterly recently; not a very long article, just a few pages.  It was written by Peter Ho who was the head of civil service of Singapore, and then the senior advisor of the Centre of Strategic Futures of Singapore.  His specialized area is how government could cope with […]