The reading notes record thoughts from things I read. 這網誌是我的一些閱讀後的思考和摘要記錄。My website 我的網頁: http://raympoon.playgroundhk.com

一個世紀反式脂肪的生與死

美國科學人雜誌三月號報導,食物及藥物管理局於去年十一月宣佈氫化植物油不能被視為安全產品。這個決定會使美國企業不再生產氫化植物油,從而停止反式脂肪 的供應。

反式脂肪 Trans-fat 是脂肪酸的一種,但在自然界中並不存在。脂肪酸有飽和與不飽和兩種,牛油豬油含飽和脂肪酸較多,而植物油含較多不飽和脂肪酸。在1901年,德國化學家 Wilheim Normann 發明了氫化方法,將植物油中部份不飽和脂肪酸轉為飽和脂肪,使之有牛油的特性,可以用作人造牛油。但氫化過程會產生反式脂肪酸,存在於產品內。

反式脂肪隨著氫化植物油在二十世紀誕生。在很短的時間之內,食物工業界就已經明白氫化植物油的經濟效益,可將廉價的植物油加工變成人造牛油, 以代替供應較少又較昂貴的牛油。牛油在食品製造過程中責任重大,現在有了廉價代替品,大量的食品如糕點、餅乾、麵包,都轉用人造牛油。在 1912 年,Wilheim Normann 因氫化植物油而獲得諾貝爾獎。

因人造牛油的普及,反式脂肪就廣泛存在於各種食品之內。初期大家對反式脂肪在健康方面的影響都沒有認識。食品界的反應是食物製造用少了牛油, 價廉又物美,要大力推廣。而醫學界亦覺得進食了較少的動物脂肪對心血管健康應有幫助。但在七八十年代,問題開始浮現。隨著人造牛油的廣泛使 用,心血管疾病的數字卻急速上升。在八十年代,科學家對人造牛油的進食做追蹤研究,竟然發現經常進食人造牛油的人士其心血管發病率比其他人要 高出百分之五 十。

同期醫學界亦對反式脂肪的新陳代謝機制作出研究。他們發現反式脂肪和飽和脂肪都會增加人體內的低密度膽固醇。但反式脂肪還會減低高密度膽固 醇,對人體的害處更大。

基於各項研究的結果,在2003年,食物及藥物管理局規定食品標籤需要註明反式脂肪的含量。這一個規定亦引起社會上的警惕。有民間團體發起禁 用反式脂肪運動,而很多食品工業亦自動減少使用人造牛油。市面上含反式脂肪的食品減少了百分之七十五。但根據統計推算,餘下的百分之二十五仍 可引致每年七千宗心血管死亡個案。

2013年的新規定,會使生產商停止製造氫化植物油。理論上反式脂肪就可在食品之中絕跡。從二十世紀初期開始,反式脂肪進入食品工業有一個世 紀。 期間受害的人數不斷上升。幸得科學界和醫學界的努力,經過一個世紀,才可將這個錯誤糾正。

不過大家不要高興得太早。雖然美國已實行禁用氫化植物油,但其他國家還需要一段時間才會跟隨,其間又會有既得利益的食品工業界提出反對。之後 亦難保有人使用黑市的廉價氫化植物油。在香港,反式脂肪含量需要註明在食品標籤上。請大家小心選擇。