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War Requiem 戰爭安魂曲

早前曾介紹港樂2013/14節目,季前訂票會於7月1日結束。仔細看了一下,終於訂了15場。值得一提的是下季有兩場節目,是大型的宗教音樂作品,全場演出個多小時只是僅僅夠用。

第一個是在今年11月7日由大師 Lorin Maazel 指揮的布列頓 Benjamin Britten 的戰爭安魂曲 War Requiem。由學士合唱團 The Learners Chorus,港樂合唱團和香港兒童合唱團一同演出。另一個是在明年復活節4月18-19日演出的 J. S. Bach 的馬太受難曲 St Matthew Passion。請來 The Bach Choir London和香港兒童合唱團聯合演唱。

馬太受難曲雖然多在復活節演出,但本身並不是宗教儀式,而是一套清唱劇。是巴哈在18世紀任職於萊比錫聖湯馬士教堂時所作。歌詞是馬太福音第26及27章。分為兩部份,第一部份是耶穌被捕前的情節,在復活節彌撒前演出。接著的第二部份是受審和死刑。不過現時音樂會版本就世俗得多。我有唱片一張,只聽過幾次。印象是有很多美麗的合唱和獨唱曲,但夾雜不少朗誦調,即是沉悶的齋讀經文。

我有訂票的是戰爭安魂曲,是英國作曲家布列頓在1960年代所作,可算是當代作品。但這安魂曲卻仍使用傳統曲式,是典型的彌撤曲,內有永恆經、末日經、奉獻經、聖哉經、羔羊經和救贖經。但其傳統意義只是到此為止。歌詞不是經文,而是9首英國詩人所寫關於戰爭的詩詞。傳統的安魂曲是很莊嚴的宗教儀式,領導死者上天堂。但戰爭安魂曲本意是悼念戰爭中的死者,包括殺人者和無辜的平民,還有一個意義是控訴戰爭的不公義,不道德和罪惡。我並未真正聽過全套的戰爭安魂曲,但曾在習作上分析其中重要樂章。其中有很多主題是要感受戰時的悲哀和無助,還有一些是描寫戰爭的恐怖場面。 當時有一老師,正在思考如何用音樂表達交戰時激烈的場面和死傷無數的震撼,結果他聽到戰爭安魂曲的寫法,就說明白了如何落筆。

我覺得戰爭安魂曲一點都不安魂。悲傷的片段只會引起慘痛的回憶,而狂野的片段更是對戰爭的指控。以彌撒曲的型式來寫更是一個諷刺,因為交戰的英德兩方,都是自稱信奉基督教,戰士們是得到神的祝福。這使我想起 2007年途經諾曼第,參觀1944年6月6日的登陸戰場,上有十字架和聖母像。當時記起馬克吐溫的戰爭禱文,為該相簿寫了博文。回想起來,馬克吐溫和布列頓的想法一致, 就是指出宗教和戰爭的矛盾。試想上帝祝福交戰兩方的基督徒,他們都虔誠祈禱可以勝利殺死對方;結果戰場上死傷無數,眾人都干犯第五誡。然後又有人為他們安魂,說可以上天堂。