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攝影部門被裁

科技進步最新影響,專業攝影師被炒。下面的報導說 Chicago Sun-Times 要關閉整個攝影部門。這個發展可以從正面和反面來看。攝影技術在19世紀成熟以來,一向都是專業技術。直至數十年前普及化,但業餘用家仍要掌握一定的技巧。但時至今天,器材研發、數碼處理和電腦輔助已將技術要求減至最低。人人都可以是攝影師。 網上相片庫數據已顯示用電話拍攝的相片數量已超越相機作品。最後的一根稻草由經濟引發,新聞照片不須由新聞攝影師拍攝,文字記者已可兼任,而途人亦會不斷拍攝當時影像,來源極為豐富。

正面的看,去專業化使影像成為主流資訊,而不限於輔助文字。近數十年,圖片資訊興起,先是兒童圖片書,然後是漫畫書。近期有一些書本以圖片為主,文字為輔。這些文化被一些人稱為倒退,因受漫畫影響,文字表達能力退步。很多年青人表達思維時不懂用文字。看亞Paul的電郵可見是圖片為主,再抄襲他人文字片段,自己意見只有一句。這種做法會因攝影平民化而變得更普遍。不過和文字寫作一 樣,要清楚表達意念很花工夫,而圖片串連比文字寫作更難。因圖片意念可以很多元,很容易令人誤解。

反面的影響是一項專業沒有了,很多人的生計都受影響。但我看這只是片面的影響。攝影技術不是沒落了,而是一般人都可以做得很好。但市場對攝影作品的需求仍是有增無減。就算攝影不能成為單一的謀生技能,大部份的工作仍不時會有攝影的要求。不懂得使用攝影工具可能比不懂寫作更差。

正如其他科技發展一樣,我估計攝影將走向兩極化。一面是極度普及使攝影技術融入生活和商業,而質素和使用即不斷改善和膨脹。在另一方向,攝影藝術提升,發展出影像藝術表達的新方式和派流。又和其他藝術形式結合,成為新媒介藝術。藝術在技術層面上昇華,攝影藝術應會更上一層樓。曾幾何時,繪畫技術極求精細, 工筆可以畫到纖毫畢現,印象派可刻劃自然美景。但攝影技術出現,最出色的畫匠都不及一張相片。但繪畫藝術就進化到抽象和超現實境界。攝影可能亦有同樣的進化。被炒的攝記可能會有能力轉型為攝影藝術家。

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(法新社芝加哥30日電)
「太陽時報媒體集團」( Sun-Times Media)宣布旗下日報「芝加哥太陽時報」 Chicago Sun-Times)今天將裁撤整個攝影部門。 消息人士告訴法新社,太陽時報媒體集團將使用文 字記者或自由撰稿者提供的照片和影片。 太陽時報媒體集團也將裁掉旗下地方報的攝影員工 。 消息人士說,「芝加哥太陽時報」及其地方報約28名員工今晨被找來開會,被告知即刻起失去工作。 代表「芝加哥太陽時報」記者的工會,對於報紙竟會認為攝影記者「可以犧牲」感到「震驚」。 接近退休年齡的普立茲獎得主懷特(John White) 也在這波裁員丟掉工作。
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