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大象之死

國家地理九月號介紹大象,有大象的家庭生活和非洲大象現況。人類從遠古以來一直獵殺大象,以象肉為食糧;之後人類文明發展到藝術範疇,象牙成為重要裝飾物和雕刻藝術材料。這個情況在二十世紀有大轉變,因為人口膨脹以致對大象的需求增加,再因現代獵殺武器改良而致象肉象牙供應亦增加。到了上一世紀中期,大象數目大幅減少而瀕臨絕種。終於在二十世紀八十年代,聯合國推行國際象牙禁運公約,扼殺了很多國家的象牙行業,香港亦有象牙從業員上街抗爭。

雖然如此,大象仍然不安全,因為人類人口太龐大而適合的棲息地不足,大象只能在由人類提供的各個國家公園內生活,不過起碼都算暫時有一個居所。

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但痛苦的經驗告訴我們人類是不能以一己的意願去干擾大自然生態平衡。只不過是短短二十年,大象在沒有競爭的環境下急速繁殖,象群人口爆炸,以致生態崩潰。在大象橫行的國家公園內,樹木被大量摧毀,人類聚居的村落被破壞,大象和村民一同受苦,爭奪僅存而不足的食物,而不少大象因此而餓死。國家公園為想控制大象數目,試將一部份人工水源,如水井、水泉等關閉,使一些大象缺水而死;但問題並未解決,反而使生態更惡化。

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國家公園管理員急謀對策,其中一個方案是 將一部份大象遷移到另一居住地。大象問題嚴重的南非克魯格國家公園 Kruger National Park 嘗試開放北部通道讓大象自行進入莫三鼻給 Mozambique 國境,但當地居民大力反對,因為象群摧毀他們的房屋和農作物。另一方法是用貨車運送大象到其他國家公園,但克魯格國家公園已是南非最大的國家公園,這個方法是杯水車薪。

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最後一步國家公園管理員決定要做的就是撲殺大象,直接減少其數目。以現代科技來說,獵殺大象輕而易舉,管理員在直昇機上追蹤大象,然後以長程來福槍射殺。這不能算是打獵,只是屠殺。更為悲哀的是大象全家不論大小要一齊被撲殺,因為大象群體意識很重,死了一些家庭成員其他大象會性情異變而破壞周圍生態,又對人類構成危險。

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被撲殺的大象如何處理呢?在非洲,物資不能被輕易浪費。象肉是千萬年以來人類的食糧,以前獵人殺死一隻象會和整個村落的人分享。現在被合法撲殺的大象屍體 會被送到肉食市場,屠宰後以鮮肉形式出售。

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大象最珍貴的部位是象牙。因為沒收偷獵得來的象牙,和撲殺大象的收獲,不少非洲國家已經積累貯存了不少象牙。他們向聯合國申請,獲得數次批准出口象牙,而使各國的象牙行業和象牙藝術得以延續。幾十年來繞了一個大圈,大象的命運仍然恆久不變。

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如果你有興趣,可以到此看看國家地理的文章,聽聽國家公園管理員的心聲;他們說寧願看著大象慢慢餓死,都不願將它們一槍打死,但撲殺卻是不能避免的一著。