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讓婦女做主教

梵二與修女事件原來並非事出無因。雖然梵二決議精神在天主教內未能貫徹,但婦女出任神職的權利和自由在其他基督教內已相當普遍。天主教古板又固執人所皆知,但其反對婦女任神職的過時立場其實存在己久。有關梵二與修女的報導是源於近期英國聖公會準備表決讓女性可被任命為主教,引起全球注視。

最新消息是這個議案被否決。BBC今天早上率先報導。 新聞上網不到二十四小時,已有二千個留言,一面倒譴責這個令人失望的決定。除了其他已有女性教士的教會外,連英國國教聖公會的現任和前任大主教都表示失望。他們說投了贊成票,但仍不敵反對的票數。最諷刺的是英國的天主教團體亦走出來說表示失望,還希望聖公會再接再厲,不要放棄。其實這正是天大好機會讓天主教表態改變一向歧視女性的傳統,讓人看到她可以比聖公會更開明。不過以經驗來說,這是很難發生的。

報導亦解釋聖公會處理決議的方式,比獨裁的天主教民主得多。這些重要決議在聖公會總議會 General Synod 進行,行三院制 Tricameral。三院為主教院 House of Bishops,教士院 House of Clergy 和信徒院 House of Laity。除了主教是當然任命,教士代表由教區和大學選出,而信徒代表由地方信徒選出。決議要在三院都取得超過三分之二贊成票才獲通過。你是否覺得這個制度熟口熟面。它就是香港特區立法會模式,有功能議席和直選議席,但要分組點票,還要三分之二贊成票才可通過,讓少數可以主宰多數。今次投票結果正是如此,決議在主教院和教士院都通過了,但在信徒院以六票之差不達到三分之二。

既然民意大多數支持讓女性可做主教,那爭論點在那裡呢?原來有些支持者心底內仍有歧視心態。爭論點在其中一項條款,要規定女性主教仍要受一男性主教規管,稱為備主教 Stand-in Bishop。在這一點未解決前,少數的反對者就以保持教內和諧為理由否決了議案。